san-martinDía 17: El General José Francisco de San Martín nació en Yapeyú, Pcia. de Corrientes, un pequeño pueblito de las misiones jesuíticas, de las que era Gobernador su Papá  don Juan de San Martín, que era militar del reino de España. Su madre fue una dama patricia cuyo nombre era Gregoria Matorras. Fue el menor de cinco hermanos, cuatro varones y una niña. Su nacimiento se produjo el día 25 de febrero de 1778. Sus primeros años transcurrieron en ese hermoso sitio y él jugaba con sus pequeños amigos, entre los que se encontraban indiecitos de las misiones, a los cuales cuando creó el Regimiento de Granaderos a Caballo, llamó para que integraran la fuerza. Cuando sólo contaba con 5 años el Padre fue llamado a España y con él se fue la familia.

Sus estudios los llevó a cabo en la tierra de sus padres y posteriormente ingresó al Seminario  de Nobles de Madrid, reservado solo para hijos de nobles, se ha discutido si esto es cierto o no, pero realmente lo es, ya que el Padre al ser Militar pertenecía a la Nobleza y se han encontrado registros donde figura como alumno. Posteriormente hace su entrada  al Regimiento de Murcia, como cadete, de donde sale formado militarmente.

Participó en varios combates, tanto en el norte de África como en España, hasta que producida la Invasión Napoleónica a España, forma parte del Ejército español,  como tal figura en la Batalla de Bailén, un gran triunfo sobre los franceses donde fue  herido y cuidado por monjitas que le regalaron un rosario que lo acompañó casi toda su vida, hasta que se lo obsequió a un subalterno que también había sido herido y regresaba a Mendoza a reponerse,  también recibió una medalla de oro por su valentía.

Cuando se enteró de  lo que estaba ocurriendo en América decidió  regresar y ponerse al servicio de su Patria. No pudo hacerlo directamente porque no le darían el permiso, entonces pidió licencia para pasar a Londres, se la otorgron y ya en esta ciudad se relacionó con muchos americanos que querían hacer lo mismo que él, forman entre todos la Logia Lautaro, una logia que quería la libertad e independencia de América.

Logró viajar a su Patria en la Fragata George Canning junto con otros patriotas y llegaron el 9 de marzo de 1812. Al arribar, el Gobierno de Bs. As. tiene desconfianza y no le dan mucho trabajo, solo que forme el Regimiento de Granaderos a Caballos, ellos pensaban que cómo podía ser que un militar con su graduación y méritos en España, pudiera abandonar todo y venirse a América a comenzar de nuevo. Pero así era San Martín no le  importaba si perdía galones, pero servía a su Patria.

El Regimiento lo instaló en el Parque del Retiro y comenzó a adiestrarlo y fue el Regimiento con mayor disciplina y entrenamiento entre los ejércitos del país.

La sociedad porteña le abrió sus puertas y en una tertulia conoció a María de los Remedios  Escalada, quien al poco tiempo se convirtió en su esposa.

Durante el mes de febrero de 1813 fue enviado con su Regimiento a detener a los españoles que asaltaban las estancias ubicadas a orillas del Paraná. Los esperó tras el convento de San Carlos, en el lugar denominado San Lorenzo y ahí les presentó batalla. Fue un triunfo y éste es el primero y único combate de San Martín en su patria, ya que todos los otros fueron en Chile o Perú.

Fue luego enviado como Jefe del Ejército del Norte en reemplazo de Belgrano, no se conocían, pero fueron grandes amigos. Tras reconocer la situación del Alto Perú, San Martín llegó a la conclusión de que con los Gauchos de Güemes bastaba para defender el Norte y que era necesario preparar un ejército bien disciplinado para cruzar a Chile y luego ir al Perú a derrotar a los españoles.

Fue designado Gobernador Intendente de las Provincias de Cuyo y se hizo cargo el día 8 de setiembre de 1814, poco después llegó su esposa y se instalaron en una casa de la actual calle Corrientes al 300.

San Martín fue un excelente Gobernador, uno de los mejores que tuvo Cuyo, era muy trabajador, solucionaba más de 100 asuntos por día.

Comenzó a preparar su Ejército y tras lograr la Declaración de la Independencia, asunto que era muy necesario pues como él decía “no puedo ir a liberar a Chile si no lo hago en nombre de un país independiente” y tras reunirse con el nuevo Director Supremo de las Provincias Unidas don Juan Martín de Pueyrredón, de quien obtuvo que creara  el Ejército de los Andes,  lo nombrara a él,  General en Jefe de dicho Ejército y le prometiera toda la ayuda posible, pudo San Martín, al regreso a Mendoza, instalar a su Ejército en el Plumerillo y preparar todo para el cruce de la Cordillera.

Decía San Martín” lo que no me deja dormir, no son los enemigos que me esperan del otro lado, sino el cruzar estos inmensos montes”.

En el mes de enero de 1817 todo estaba listo para “la de vámonos” como decía San Martín. El día de Reyes hizo bendecir y jurar por sus soldados la Bandera de Los Andes, confeccionada por las damas mendocinas.

El cruce se inició el 18 de enero y pocos días después estaban bajando la Cordillera encontrándose con el enemigo en los llanos de Chacabuco, que fue un resonante triunfo, San Martín tenía toda la batalla estratégicamente controlada.

Siguieron horas muy buenas y otras no tanto como Cancha Rayada, pero repuesto el Ejército se libró la batalla de Maipú, con lo que se selló la independencia de Chile.

Siguió luego la campaña al Perú, en Guayaquil se reunió con Simón Bolívar, uno era el General del Sur, el otro del Norte. Para evitar que hubieran discusiones entre ellos San Martín renunció a su cargo y se retiró dejándole su Ejército a Bolívar, para que continuara con la campaña.

Él se retiró a Mendoza donde se instaló en su chacra de Barriales, deseando poder vivir el resto de su vida  en Mendoza.  Pero los avatares políticos no lo dejaron y debió viajar a Europa para alejarse de las guerras civiles, se llevó a su hija y allá vivió rodeado del cariño de su familia, en especial de sus nietas.

Durante todo su vida San Martín sufrió de varias enfermedades: asma, reuma, úlceras estomacales, que inclusive le impedían montar a caballo, pero sin embargo no le restó fuerzas para defender a su Patria y al resto de las naciones americanas. Fue así que en ocasiones, debió cruzar la Cordillera en camilla.

Después de visitar Londres y Bruselas, decidió radicarse en Francis, en Grand Bourg, París y Boulogne Sur Mer, lugar donde falleció el día 17 de agosto de 1850 a las 3 de la tarde. Era su voluntad que sus restos descansaran en Buenos Aires y en 1880, durante la presidencia de Avellaneda, fueron repatriados y descansan en un gran Mausoleo en la Catedral de Buenos Aires.

Columna Hitórica por: Profesora María Elena Izuel, escritora, investigadora, historiadora.

Columna Maria-Elena-Izuell

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