Hasta Jay Miller -degustador para América Latina de Robert Parker- dio letra para echar leña al fuego: probó los «cot» de Cahors y su conclusión fue que «Cahors está de regreso» (haciendo alusión a la campaña ´Cahors is back, Cahors is Malbec!`). «Mientras que algunos Malbec (sic) de Cahors pueden ser ciertamente intensos, poderosos y sí, bastante negros, los mejores tienen una elegancia y complejidad que no he encontrado en los Malbec de Argentina», agregó. Algunos bodegueros argentinos allegados a Miller  podrían sentirse disgustados por tales afirmaciones.

Sin embargo, podría decirse también que por más «elegantes» que sean los vinos, por ahora Cahors no plantea competencia en volumen para Argentina. Esto quedó claro en la degustación de Malbec realizada en Vinexpo 2009, donde se dijo que Francia tiene sólo 7 mil hectáreas de Malbec frente a las 25.000 de Argentina. En el resto del mundo, hay solamente 5.000 ha. de este varietal, repartidas en su mayoría en Sudáfrica, Chile y Estados Unidos.

En Napa y Sonoma (California) hay al menos 10 bodegas que producen Malbec, pero menos de la mitad lo embotella como varietal. Los clones que se utilizan son franceses y americanos en su mayoría, pero ya se están importando clones de Argentina.

Éste es el caso de Hess Collection Winery de Napa Valley. Randdle Johnson, enólogo de la empresa en Estados Unidos y co-enólogo de Colomé en Argentina, viene trabajando con este varietal desde 1991. Hoy, la bodega tiene 8 hectáreas de Malbec, con 3 clones franceses y otros 5 de California. «Dentro de un año tendremos 3 clones de Argentina que fueron a Francia para ser inspeccionados de virus. Éstos provienen del vivero Mercier, serán certificados primero en Francia y luego en la Universidad de California», cuenta.

Johnson asegura que las condiciones climáticas de Napa y Sonoma son excelentes para el Malbec. «Los clones son importantes en términos de producción, pero el carácter está determinado por el lugar.

El enólogo de Hess Collection Winery apuesta a que en unos años más se producirá más Malbec en Estados Unidos, «pero la producción jamás será tan grande como en Argentina», añade.

Otra de las razones que da Johnson es que, «pese a que desde Argentina se ve que la fama del Malbec es grande en Estados Unidos, la mayoría de los consumidores no conoce el varietal». Si uno le pregunta a 20 consumidores en la calle, tal vez sólo uno sabrá qué es el Malbec , pero todos sabrán lo que es el Cabernet Sauvignon.

«Mucho revuelo ha causado en la vitivinicultura mendocina en particular y en la argentina en general, la alianza -para nada estratégica para Mendoza y sí para Francia- entre las intendencias de Luján de Cuyo y Maipú (famosas mundialmente por la calidad de sus vinos Malbec) con los vinicultores de la zona de Cahors, Francia, de donde supuestamente es originario nuestro varietal emblemático, donde lo llaman‘côt’.

Un bodeguero mendocino que se encontraba en Cahors al momento de escribir esta nota, comentó que se había enterado allá de la resistencia que se generó en buena parte de la industria a partir de la participación en el concurso. Consultado sobre el tema opinó que «lo de prenderse de la fama del Malbec es relativo. El Malbec es muy amplio. Con esa línea de pensamiento podríamos pensar igual respecto a las distintas zonas de Mendoza (donde los Malbec son diferentes). No creo que el intercambio perjudique, todo lo contrario. Nunca se termina de aprender. 

48 Comentarios

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