sarmiento2014DOMINGO FAUSTINO SARMIENTO

Domingo Faustino Sarmiento es tal vez uno de los más controvertidos personajes de la Historia Argentina, fue alabado o despreciado, pero hay méritos que nadie le puede quitar: fue Presidente de los Argentinos, fue un excelente escritor, sus narraciones son reconocidas en todo el mundo y fue quien más se preocupó por la educación del pueblo.

Durante muchos años, la historia la hicieron los próceres, hombres perfectos, pero con la llegada de la historia social, cambió la forma de analizarla, ahora se pone el énfasis en  que los próceres fueron hombres y que como tales tuvieron virtudes y defectos, antes se creía que solo debían tener virtudes y entonces en cuanto se descubría un defecto, ya se caían del pedestal en el cual se los había colocado. En historia no podemos juzgar a una persona a la luz de los acontecimientos actuales, ya que eso nos daría una imagen distorsionada de la realidad, debemos hacerlo con empatía, que significa juzgar, poniéndonos en el lugar que ocupaba la persona y en el momento que le tocó vivir, lo cual es difícil, pero no imposible y así entenderemos mejor a la Historia y sus personajes.

Sarmiento nació en San Juan, un 15 de febrero de 1811, fueron sus padres José Clemente Sarmiento, que fue soldado de San Martín y Paula Albarracín, una humilde tejedora, que sin embargo enseñó a su hijo a leer bajo la higuera del patio de su casa, hoy convertid en Museo y en la cual se conserva un retoño de la higuera.

Fue a la Escuelita de la Patria y hay varias anécdotas sobre su asistencia, ya que no faltaba nunca a clase, tanto era su deseo de aprender. Luego siguió estudiando, pero en forma no sistemática, tuvo un tío que era sacerdote y le enseñó y también leía por su cuenta obras importantes, como la anécdota de que trabajaba en un almacén y siempre leía y unas vecinas que iban a comprar decían: “Vaya a saber qué está leyendo” sin saber que leía a autores clásicos. Fue un autodidacta.

Tenía tan solo 16 años cuando se fue a vivir con su tío  a San Francisco del Monte de Oro, en San Luis, y en un ranchito pequeño,  que había en la zona, el cual se ha conservado, instaló una escuelita donde comenzó  a enseñar a leer y a escribir a los paisanos del lugar, casi todos mayores que él, ahí comenzó su vocación que nunca abandonaría.

Al poco tiempo, por problemas políticos, se enroló en las filas unitarias, en tiempos federales, por lo que fue perseguido y debió emigrar a Chile, donde desempeñó varios trabajos: fue minero, maestro, periodista;  como se enfermó gravemente su madre consiguió el perdón del gobernador y regresó a San Juan. Allí fundo la Sociedad Literaria, luego el Colegio de pensionistas de Santa Rosa  para señoritas, una escuela secundaria para niñas y el diario El Zonda, desde donde atacó al gobierno de Juan Manuel de Rosas y tuvo nuevamente que exiliarse en Chile.

En Chile se dedicó a escribir en periódicos y fundó uno. Posteriormente fue encargado del Colegio Normal de Preceptores, la primera escuela latinoamericana para preparar maestros y seguidamente fue enviado por el Ministro Montt a Estados Unidos a estudiar los sistemas educativos vigentes, para poder aplicarlos en Chile. También viajó a  Francia donde entrevistó al Gral. San Martín.

A su regreso contrajo enlace con Benita Pastoriza y tuvo un hijo: Dominguito.

Cuando comienza la lucha contra Rosas regresó a la Argentina e ingresó al Ejército Grande  como escribiente de los partes de guerra. Una vez derrocado Rosas se quedó en Buenos Aires.  Pero entrói en conflicto con Urquiza y nuevamente viajó a Chile. Ya se había separado de su esposa.

Junto con Alberdi, con quien discutían a través de Cartas que quedaron guardadas en sendos libros, fueron los que dieron las bases para la Constitución Nacional.

Regresó a la Argentina y ocupó muchos cargos públicos sin dejar de trabajar en periódicos. Fue Concejal, Ministro de Gobierno de Mitre, Senador Nacional, Jefe del Departamento de Escuelas, Gobernador de San Juan.

Fue enviado por Mitre como ministro Plenipotenciario a Chile, Perú y  Estados Unidos.

Cuando regresaba de los Estados Unidos se enteró que había sido elegido Presidente de la Nación y al bajar del Barco que lo condujo, fue recibido por infinidad de niños, de blanco guardapolvo con banderitas y flores.

Su presidencia, una de las tres llamadas Históricas o fundacionales, fue progresista, sobre todo en educación y comunicaciones

El desarrollo de la Guerra de la Triple Alianza tuvo mucho costo en vidas y económicos, allí murió el hijo de Sarmiento. También durante su presidencia se desarrolló la epidemia de fiebre amarilla en Buenos Aires, que costó muchas vidas, morían familias enteras.

Al terminar su presidencia continuó ocupando cargos públicos y escribiendo en periódicos, mientras su producción literaria iba en aumento.

Por problemas de salud, debió alejarse de Buenos Aires que era muy húmeda y viajó con su hija Faustina  de Belin a Asunción del Paraguay donde vivió rodeado de sus nietos, hasta que viendo llegar la primavera, falleció el día 11 de setiembre de 1888. Sus restos fueron repatriados y descansan en el Cementerio de la Recoleta.

DOMINGO FAUSTINO SARMIENTO, EL MAESTRO DE AMÉRICA.

La vocación por la enseñanza nació en Sarmiento siendo este muy joven, ya hemos visto como fue maestro a los 16 años y posteriormente en Chile con solo 20 años. Siempre dijo “HAY QUE EDUCAR AL SOBERANO”, dentro de una democracia el soberano es el pueblo, él creía en la dignidad de la persona y eso, pensaba, se obtenía con la educación. Escribió un libro sobre como aprender a leer gradualmente.

Pensaba que la educación debía impartirse tanto a niñas como varones, antes de eso las niñas eran relegadas a las tareas de la casa.

En su primer viaje a los Estados Unidso conoció a los esposos Horace y Mary Mann, quienes habían dedicado su vida a lograr la educación de maestras para formar luego a los niños. En 1849 publicó su gran obra “Educación Popular” donde dio a conocer todo lo aprendido en sus viajes. Ahí habla también de la importancia de los jardines de infantes  y trata cuestiones diversas como el número de alumnos por aula, las dimensiones de la misma y la competencia de los maestros, exaltando el papel de la mujer en esta tarea.

Durante su Presidencia su mayor preocupación fue  crear escuelas, surgieron escuelas públicas en todo el país, se fundaron 800 escuelas públicas y la cifra de alumnos creció de 30.000 a 110.000. Para asegurar la educación de los niños hizo venir desde Estados Unidos 61 maestras que enseñaron a jóvenes argentinas la noble tarea  y creó la Escuela Normal de Paraná, primera en el país, a la que seguirían otras en distintos puntos. Siguió con la política de Mitre y creó Colegios Nacionales en varias provincias.

Creó escuelas de todo tipo, de acuerdo a las necesidades de cada provincia, siempre fiel a su lema: “Educar al soberano”, hasta hizo abrir una escuela para sordomudos.

En el año 1943, la Conferencia interamericana de Educación, reunida en Panamá declaró el día de la muerte de Sarmiento como Día del Maestro latinoamericano.

DOMINGO FAUSTINO SARMIENTO: ESCRITOR 

Si grande fue su obra como educador, no lo fue menos su obra literaria, se lo considera uno de los mejores prosistas argentinos y también mundiales. Sus libros  fueron elogiados por infinidad de escritores de habla hispana, incluidos Unamuno y Borges.

Su obra principal es “Facundo o Civilización y Barbarie” donde trata la vida del caudillo riojano, a quien no quería,  pero la narración es maravillosa. Comenzó saliendo  en fascículos, en los periódicos que editaba,  hasta que luego publicó  el libro.

Otra de sus grandes obras es “Recuerdos de Provincia” donde relata su vida en su provincia natal y es admirable la descripción de su madre.

Siguen “Vida de Aldao”, “Argirópolis”, “ Viajes por África, Europa y América” , “Educación Popular”,  “Método gradual de enseñar a leer”, “Campañas del Ejército Grande”, “Cien de cien”, “Comentario a la Constitución de la  Confederación Argentina”, “ Memoria sobre educación común”, “El Chacho” , “Las Escuelas, base de la prosperidad” y su obra final, prácticamente la última: “Vida de  Dominguito” donde relata la vida de su hijo muerto en la Guerra del Paraguay.

LA VIDA PRIVADA DE SARMIENTO

Cuando Sarmiento viajó a Chile, en su primer exilio, y fue maestro, se enamoró de una de sus alumnas, con quien nunca se casó, de nombre María Jesús del Canto, tuvieron una hija: Ana Faustina Sarmiento, que nació el 18 de junio de 1832 y a su regreso a San Juan,  Sarmiento la trajo con él y se la criaron su madre y hermanas. Esta joven estudió en el colegio de Santa Rosa y luego fue maestra.

Se casó con Augusto Julio Belin, impresor, amigo de su padre, con quien tuvo seis hijos: Julio, Emilia, Augusto, Helena, Luisa y Eugenia. Al quedar viuda, vivió en San Juan donde fue profesora y luego Directora de la futura Escuela Normal de San Juan.

Cuando su padre se enfermó viajó con él al Paraguay y lo cuidó hasta sus últimos días. Regresó a Buenos Aires, donde falleció en 1904.

En su segunda viaje a Chile Sarmiento se enamoró de Benita Martínez Pastoriza viuda de su amigo  Domingo  Castro y Calvo, con quien tuvo un hijo y contrajo matrimonio.

Siempre se ha dicho que este hijo era adoptivo, pero algunos biógrafos de Sarmiento aseguran, que no, que fue hijo legítimo  y por eso lo amó tanto.

Dominguito nació en Chile en 1845 y tuvo una esmerada educación.

Cuando comenzó la guerra del Paraguay, Dominguito se alistó, pese a la oposición de su madre y en la batalla de Curupayty,  fue herido de muerte falleciendo en acción. Sus restos descansan en el Cementerio de la Recoleta bajo una Columna dórica tronchada, lo que significa su vida tronchada por la fatalidad.

El gran amor en la vida de Sarmiento fue Aurelia Vélez Sársfield, hija de un amigo y  Ministro de Sarmiento: Dalmasio Vélez Sarsfield. Se conocieron en la redacción del Periódico El Nacional, propiedad de Dalmasio  y ambos se enamoraron, él estaba separado de Benita y ella a su vez también había fracasado en su matrimonio.

Cuando Sarmiento viajó al Paraguay, a mejorar su salud, le escribió para que lo siguiera  y ella decidió viajar, pero el destino les jugó una mala pasada, llegó  después de su muerte. 

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Columna Histórica por: Prof. María Elena Izuel

78 Comentarios

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