El albatros más raro del mundo es una especie única, según confirmaron los científicos tras años de investigaciones sobre la naturaleza de esta ave.

Los análisis genéticos resolvieron un debate -que no había tenido respuesta durante 20 años- sobre si el albatros de Ámsterdam era una especie propiamente dicha o una subespecie de albatros.

Investigadores canadienses demostraron que el ADN de las aves varía significativamente del de los albatros errantes, sus parientes vivos más cercanos.

Sólo 170 ejemplares de esta rara especie permanecen la Isla Ámsterdam, situada en el Océano Índico, que está en peligro de extinción.

Los albatros de Ámsterdam son aves marinas de gran tamaño.

Puede pesar hasta ocho kilogramos y tener una envergadura -la longitud de las alas extendidas- de unos 3,5 metros.

Llevan el nombre de la isla Ámsterdam porque es allí donde se reproducen.

Estos enormes pájaros fueron descubiertos por primera vez en 1983, pero la comunidad científica estaba dividida sobre si eran una especie separada o parte de la misma familia.

Algunos expertos creían que las aves eran una subespecie del albatros errante, que también habita en el océano austral.

La doctora Teresa Burg y sus colegas de la Universidad de Lethbridge, Canadá, se propusieron resolver el debate mediante el examen del código genético de las aves. Sus hallazgos fueron publicados en la Revista de Biología Aviar.

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