Centro de Investigación del Inti
Un nuevo Centro INTI de Investigación y Desarrollo en Biotecnología Industrial y una Planta de Bioprocesos inauguró la Presidenta Cristina de Kirchner, en la Sede Central del INTI (General Paz 5445, San Martín) en la víspera,con la firma del convenio de la creación del Centro y la inauguración de la Planta (16:30 h) con la presencia de la Presidenta de la Nación. Biotecnología más allá de los usos hegemónicos. La Biotecnología se define como el uso de organismos vivos o partes de ellos (estructuras subcelulares, moléculas) para la producción de bienes y servicios. En esta definición se encuadran actividades que el hombre ha venido desarrollando por miles de años, como la producción de alimentos fermentados (pan, yogurt, vinos, cerveza, etc.).

La Biotecnología Moderna es aquella que, contemplando la definición anterior, hace uso y dominio de la información genética. El nacimiento de la ingeniería genética, a principios de la década del setenta, sentó las bases de esta  nueva actividad. Esto permitió transferir genes (información genética) de una especie a otra y por lo tanto «programar» organismos vivos para que realicen un sinnúmero de tareas específicas. La biotecnología moderna es considerada estratégica y prioritaria en todos los países industriales. Se la suele calificar como una «tecnología ciencia-intensiva», fuertemente ligada a la investigación básica y que impacta en la sociedad en forma de nuevos medicamentos, alimentos, materiales y control del medio ambiente. También estimula la creación de empresas industriales estrechamente relacionadas a las universidades y a los centros de investigación.

Particularmente, en relación a este tema, el INTI, se centra en el desarrollo de la Biotecnología Industrial, que se define como la capacidad de producir un producto o procesos de interés industrial mediante enzimas o microorganismos. La biotecnología industrial incluye la Tecnología Enzimática o la Tecnología de Fermentación como etapas productivas. Como herramienta central para el desarrollo de este proyecto se centró en el “Diseño, Instalación y Puesta en marcha de una Planta de Bioprocesos”.

La Planta de Bioprocesos  está diseñada con el objetivo de poder trabajar con un amplio rango de microorganismos y procesos para aplicaciones tan diferentes como la fabricación de medicamentos, aditivos para alimentos y/o procesos industriales en general. Para ello cuenta con una superficie cubierta de aproximadamente 350m2, equipada con un sistema de presión diferencial con filtros de aire absolutos HEPA, lo que permite mantener protegido tanto el ambiente como los productos que allí se desarrollan.

Algunos de los proyectos que se están trabajando son:

–          Asesoramiento técnico en el escalado productivo de bioinsecticidas altamente específicos (insecticidas biológicos) para una empresa nacional que fabrica y comercializa productos para atacar a las larvas de mosquito donde se reproduce el virus Dengue.

–          Desarrollo de enzimas (elaboradas por las técnicas de ADN recombinante) para la industria de la alimentación para mejorar su presentación y calidad; la industrias de limpieza en general (se agregan a los polvos detergentes o líquidos); también para otras industrias como la textil, etc.

–          Trabajo con el laboratorio de la Facultad de Medicina que dirige el Dr. Eduardo Chuluyán para escalar dos proteínas recombinantes allí desarrolladas que tienen actividades en cicatrizaciones, o como antiinflamatorios y probablemente como antiinfecciosas o en oncología.

Los objetivos del Centro son:

-Instalar al INTI como lugar de referencia de la producción biológica industrial, facilitando los desarrollos productivos propios o de terceras instituciones.

2.   -Incorporar las nuevas tecnologías básicas moleculares y las de procesos al sector productivo especialmente Pequeñas y Medianas Empresas.
-Facilitar la interacción entre la biología y la industria a través de proyectos de desarrollo y transferencia tecnológica.
4.   -Impulsar la transferencia de los resultados de la investigación, tanto al área privada como al uso social y público.

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