Científicos en Estados Unidos señalaron que el Sol podría estar entrando en un virtual estado de «hibernación».

Desde hace un tiempo los investigadores vienen señalando que el número de manchas negras del sol -que normalmente varían- ha decrecido, lo que indica que la estrella ha entrado en un período de baja actividad.

El sol atraviesa por ciclos de aproximadamente 11 años. En algunos despliega intensa actividad, lo que se manifiesta en rayos intensos y gran cantidad de emisión de gases y esto va seguido de un período de más calma.

Desde hace varios años la estrella está en baja intensidad y los científicos esperaban que, siguiendo esta lógica, a esta altura debería estar entrando en uno de mayor actividad, previsto para 2013.

Pero ahora investigadores del Observatorio Nacional Solar de EE.UU. y del laboratorio de la Fuerza Aérea señalan que esto podría no pasar.

La investigación determinó que el próximo ciclo podría ser de tan baja intensidad como éste o incluso no ocurrir. «Esto es muy inusual e inesperado», señaló el profesor Frank Hill, investigador del Observatorio Nacional Solar.

Hay quienes han comenzado a especular que esto podría llevar a un descenso en las temperaturas, pero la profesora Joanna Haigh, profesora de Física Atmosférica del Imperial College de Londres, dijo a BBC Mundo que esto depende de muchos factores.

Señaló que además de los ciclos de 11 años del Sol, esta estrella tiene períodos de más largos plazos en los que su actividad varía.

«Además de los ciclos de 11 años que vienen y van, hay ciclos más largos en los cuáles el número de manchas negras no aumenta o desaparecen completamente y cuando esto pasa se produce lo que se llama un «gran mínimo», dijo Joanna Haigh.

El último de estos «gran mínimos» se produjo a mediados del siglo XVII y duró 70 años, y según explicó, en esa ocasión la temperatura descendió en alrededor de 1 grado en el norte de Europa y en menos de medio grado a nivel global.

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