Proyecto Potasio Rio Colorado: Emitieron declaración de impacto ambiental

Rio Colorado
El Gobierno de la Provincia de Mendoza a través de la Autoridad Ambiental Minera que ejerce la Dirección de Protección Ambiental y la Dirección de Minería, emitió la Declaración de Impacto Ambiental que autoriza las etapas de construcción y producción del “Proyecto Potasio Río Colorado”. Asimismo se suscribió un Acta Compromiso entre el Poder Ejecutivo y la Empresa  para la constitución de un Fondo de Desarrollo Socio Ambiental.

La  Declaración de Impacto Ambiental está condicionada al cumplimiento de instrucciones que surgieron del proceso de evaluación en el que participaron diversos organismos públicos, instituciones académicas y científicas y en el que se cumplió con la apertura a la participación ciudadana, de acuerdo a las disposiciones de la Ley  Provincial de Ambiente N° 5961. 
El Proyecto Potasio Río Colorado, en su concepción global consiste en la extracción, procesamiento, transporte, almacenamiento y expedición de cloruro de potasio, mineral que se utiliza como fertilizante natural de los cultivos y como suplemento dietario.

El yacimiento de cloruro de potasio se localiza en el sur del Departamento de Malargüe, Provincia de Mendoza a una profundidad entre los 1000 y 1200 metros  y el método de extracción será mediante disolución. Para ello se realizarán  las obras de la  planta de proceso e instalaciones auxiliares en la mina. Contemplando además, para el transporte de producto,  la construcción de un corredor ferroviario hasta el Puerto de Bahía Blanca, en donde se levantará una planta de compactación y se establecerá un puerto.

 
Declaración de impacto ambiental

La Resolución de Declaración de Impacto Ambiental, consta de 111 artículos con  instrucciones que debe cumplir la Empresa Potasio Rio Colorado S.A. para comenzar con las actividades. Entre estas se destaca, un  Sistema Integral de Monitoreo y Control que dispone de una red telemétrica de transmisión de las variables de control a la Autoridad Ambiental Minera (AAM) e integrada a un Sistema de Alerta Temprana; la obligación de mitigar la emisión de gases de efecto invernadero mediante la implantación de forestales y la  mejora del arbolado público;  así como la instalación  de fuentes de energías renovables para abastecer parte del consumo del emprendimiento.
El procedimiento de Evaluación de Impacto Ambiental, tramitado en un expediente de 32 cuerpos con más de 7000 fojas, contó con la  participación y dictamen de los siguientes organismos: COIRCO (integrado por las provincias de Rio Negro, Neuquén, La Pampa, Mendoza y Buenos Aires), Municipalidad de Malargüe, Dirección de Hidráulica, Dirección de Recursos Naturales Renovables, Dirección de Ordenamiento Territorial y Desarrollo Urbano, INTA, Consejo Provincial del Ambiente, Departamento General de Irrigación, CCT Mendoza del Conicet, Dirección de Patrimonio Cultural, INA, UTN, UNC. Estos  organismos en el marco de la Comisión de Evaluación Interdisciplinaria Ambiental Minera (CEIAM) emitieron el Informe Final Único, sustento de la Declaración de Impacto Ambiental.
Los organismos  mencionados integrarán la Unidad de Gestión Ambiental Potasio Río Colorado (UGAPRC), creada para el seguimiento y control del proyecto.
El proyecto cuenta con autorización legislativa para la provisión de agua del Río Colorado mediante ley provincial 7775 del año 2007.
Acuerdo para el Desarrollo Socio Ambiental
En el marco de la declaración de Impacto Ambiental y a los efectos de garantizar el desarrollo sustentable de Mendoza, la Provincia y la empresa Potasio Río Colorado firmaron  un acta compromiso para la constitución de un Fondo de Desarrollo Socio Ambiental  que estará compuesto  por  48 millones de pesos  que aportará la empresa en la etapa de construcción (2009-2013), y el equivalente al 1% de la Facturación Bruta Total  durante el período de producción del proyecto, el que se estima en más de 40 años. A valores actuales esto implicaría un aporte anual de aproximadamente 44 millones de pesos. 
De esta forma el Proyecto además tributar regalías e impuestos nacionales y provinciales  realizará un importante aporte al  desarrollo socio ambiental de Mendoza.
La creación de dicho fondo deberá ser ratificado por la Legislatura Provincial.
Fondo de desarrollo socio ambiental
Las obras a ser solventadas con el Fondo serán aquellas que impliquen la construcción, ampliación o mejoramiento de la siguiente infraestructura:
1. Educativa y sanitaria, tales como escuelas, centros asistenciales y hospitales.
2. Habitacional y social, tales como centros comunitarios, comedores y obras y planes de vivienda.
3. Ambiental, tales como caminos, accesos, vías férreas y aeródromos.
4. De transporte, tales como obras de infraestructura en Áreas Naturales Protegidas y de control ambiental.
5. De producción, almacenamiento y transporte de energía, tales como obras de energía hidráulica, eólica, térmica, gasoductos y electroductos.
6. Agrícola y ganadera, tales como obras de riego y demás obras hídricas.
7. Aquella que posibilite el desarrollo de nuevas actividades productivas tales como el desarrollo de los polos industriales, tecnológicos, científicos o turísticos.

El acuerdo contempla asimismo clausulas referidas a “Mano de Obra Mendocina” fijándose un piso del 75% del total de personal y de las empresas contratistas. y “Compre Mendocino” priorizando la contratación de empresas de bienes y servicios locales.
Reunión en Casa de Gobierno
La suscripción del Acta Compromiso y la notificación de la Declaración de Impacto Ambiental se concretó en una reunión realizada en el día de la fecha en el Cuarto Piso de la Casa de Gobierno.
 El Gobernador estuvo acompañado por el Secretario de Medio Ambiente Guillermo Carmona, por el Ministro de Infraestructura Francisco Pérez, el Intendente de Malargüe Juan Antonio Agulles y por funcionarios de Ambiente e Infraestructura. En representación del Gobierno nacional estuvo presente el Secretario de Minería de la Nación Jorge Mayoral.
Por Potasio Río Colorado S.A. estuvieron presentes los gerentes Antonio Francisco Cisne Pessoa,  Evandro Meneses Monteiro, Marcos Gutiérrez y Jorge Bengoechea.
 Los funcionarios presentes destacaron las estrictas medidas ambientales que prevé la declaración de Impacto Ambiental, el efecto multiplicador que sobre la economía provincial  tendrá esta inversión, la generación de miles de empleos directos e indirectos y la posibilidad de crecimiento y nacimiento de cientos de empresas locales de provisión de bienes y servicios.