El cordobés David Nalbandian avanzó a los octavos de final del Masters 1000 de tenis de Indian Wells, en Estados Unidos, tras vencer al serbio Janko Tipsarevic por 6-3, 3-6 y 6-3.

El tenista de Unquillo, ubicado en el puesto 74 del ranking de la ATP Tour, derrotó en la noche del martes a Tipsarevic (10), luego de 1 hora y 56 minutos de juego en la cancha número 2.

Nalbandian, pieza clave en cada serie de Copa Davis de Argentina, había vencido al serbio en la anterior vez que se habían enfrentado: Abierto de Australia 2007.

El cordobés, de 30 años, había empezado en gran forma. Y con un juego sólido con su servicio y un quiebre en el primer set pudo cerrar el segmento por 6-3.

Pero luego, el argentino dismimuyó su rendimiento en el segundo, cedió su saque en una oportunidad y, a la postre, sucumbió en el set ante un firme Tipsarevic, de 27 años, también por 6-3.

Finalmente llegó el tercer y decisivo capítulo, donde se notó una merma fisíca de ambos y prevaleció la fortaleza mental de Nalbandian para quebrarle el saque al serbio en el octavo game, mantener el suyo en el noveno e imponerse por 6-3.

El cordobés, quien en este certamen dejó en el camino al italiano Potito Starace y al croata Marin Cilic, se medirá este miércoles en la próxima instancia con el francés Jo-Wilfried Tsonga (6), que en la noche del martes superó al checo Radek Stepanek (28) por 6-7 (2-7 en el tie break), 6-3 y 6-2.

El tenista galo, de 26 años, derrotó a Nalbandian en el único cruce previo: Masters 1000 de París 2008.

En otro partido del martes, el español Rafael Nadal (2) doblegó a su compatriota Marcel Granollers por 6-1 y 6-4.

El torneo de Indian Wells es el primer Masters 1000 del año, se juega sobre superficie rápida y cuenta con 4.694.969 dólares en premios.

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