haiti1301bisAsí lo estimó el primer ministro de la isla. Miles de personas vagan por las calles a los gritos en medio de las ruinas que provocó el sismo de 7º en la escala de Richter. Se desplomó el edificio de la ONU. Obama prometió «ayuda total»

Si bien el gobierno de la pobre nación caribeña de Haití todavía no difundió una cifra oficial de víctimas por el terremoto de 7,0 grados en la escala de Richter que azotó el martes a la isla, el primer ministro de Haití, Jean-Max Bellerive, expresó a la cadena estadounidense CNN que los muertos «podrían ser más de 100 mil». Por su parte, el presidente René Préval consideró que los fallecidos podrían ser cientos de miles.

En ese caótico contexto, entre el recuento de cientos de desaparecidos, fue hallado el cuerpo de un gendarme argentino perteneciente a los Cascos Blancos, quien murió durante el sismo tras la destrucción del edificio donde se encontraba.

«Con profundo pesar Gendarmería Nacional informa el fallecimiento del Cabo Primero Gustavo Gómez, que se encontraba cumpliendo funciones en la Misión de Paz de las Naciones Unidas de Haití MINUSTAH, como consecuencia del fuerte sismo que azotó en el día de ayer en la República de Haití y con mayor intensidad en Puerto Príncipe», informó esta mañana un comunicado de Gendarmería Nacional.

Gómez era oriundo de Buenos Aires y cumplía una misión en la isla desde abril de 2009 y que finalizaría en agosto próximo. Tenía 33 años, estaba casado y tenía dos hijos, de 4 y 3 años. Fue hallado muerto entre los escombros de una de las tantas instalaciones oficilaes que se derrumbaron en la capital de Puerto Príncipe.

SÓLO ESCOMBROS. El terremoto más fuerte registrado en el continente desde el 2000 destruyó un enorme número de casas en Haití y dejó graves daños en edificios públicos, incluido un hospital, la Catedral y el Palacio Nacional del país, el más pobre de América. La sede de la ONU quedó totalmente destruida y numerosos empleados ya habrían sido dados como «desaparecidos» tras el derrumbe.

Según la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA) entre 3 y 3,5 millones de los 9 millones de habitantes de Haití viven en zonas que sufrieron «fuertes sacudidas» a causa del terremoto.

El hotel de lujo «Le Montana», ubicado en Puerto Príncipe, se desplomó por completo y habría más de 200 huéspedes desaparecidos, según informó el ministro francés de Exteriores, Bernard Kouchner. «Había entre 300 y 400 huéspedes en el hotel y parece que sólo hay noticias del paradero de cien», lamentó el jefe de la diplomacia francesa, quien precisó que es pronto para hacer ningún balance de las consecuencias.

Además, se desplomó un hospital en la zona residencial de Petion Villa, en los alrededores de Puerto Príncipe, y aunque todavía se desconoce el número de heridos o de víctimas mortales, el embajador haitiano en los Estados Unidos, Raymond Joseph, dijo: «Tememos que es una verdadera catástrofe de gran magnitud».

Los cortes de luz y los daños en la infraestructura sanitaria convirtieron al Hospital Militar Reubicable de la Argentina en el «único centro de salud disponible en Puerto Príncipe». Las tropas argentinas de la misión de paz de la ONU ya atendieron a 850 heridos y realizaron 85 operaciones.

En tanto, las averías entorpecen la distribución de la ayuda humanitaria entre los afectados. Las prioridades son el rescate de las personas atrapadas bajo los escombros, resolver la falta de agua y de lugares temporales de refugio así como los problemas de saneamiento básicos para evitar epidemias, señaló la portavoz de la Oficina de Ayuda Humanitaria de la ONU, Elizabeth Byrs.

El aeropuerto de Puerto Príncipe fue reabierto, pero el camino que lo comunica con la ciudad está muy dañado, indicó la portavoz de la ONU, quien señaló que las ruinas y otros obstáculos dificultan el paso de vehículos con ayuda. Los servicios de salud, de electricidad, de abastecimiento de agua y de telecomunicaciones quedaron gravemente afectados en la capital, que cuenta con unos 4 millones de habitantes, amplió Byrs.

Los daños fueron causados por el propio sismo y por los deslizamientos de tierra que se registraron posteriormente, mientras que se esperan «más réplicas (del terremoto) en las próximas horas», dijo la portavoz en una rueda de prensa en Ginebra. Agregó que es posible que además de Puerto Príncipe, las localidades de Carrefur (este de la capital) y Jacmel (sudeste) también hayan resultado muy perjudicadas.

El terremoto ocurrió a las 16:53 horas local (21:53 GMT) y su epicentro fue localizado a 15 kilómetros al suroeste de Puerto Príncipe. El movimiento, que también se sintió en República Dominicana, se ubicó a 10 kilómetros de profundidad, según el informe de Instituto Geológico de Estados Unidos, que luego reportó cinco réplicas de 5,9; 5,5; 5,1; 4,8 y 4,5 grados.

«Hay muchos edificios colapsados; muchas personas buscan a sus familiares», indicó a la agencia DPA el vocero de la embajada dominicana en Puerto Príncipe, Pastor Vásquez. Tras del terremoto, las líneas telefónicas haitianas también se encuentran fuera de servicio. «Hay un caos, grande muy grande, suenan las sirenas, la gente corre desesperada», insistió Vásquez.

AYUDA INTERNACIONAL. El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, prometió el apoyo «total» de su país a Haití e informó de la llegada este miércoles de equipos de rescate para socorrer a la nación caribeña, que fue sacudida el martes por un fuerte sismo. Haití tiene «el apoyo total de Estados Unidos», que responderá «de forma rápida, coordinada y enérgica» a la catástrofe, anunció.

En el mismo sentido se expresó su secretaria de Estado, Hillary Clinton, quien se encuentra de viaje en Honolulu. «Estados Unidos está ofreciendo nuestra total ayuda a Haití y a otros (países) de la región», aseveró en un comunicado en el que calificó de «catastrófico» el terremoto de Haití. «Proporcionaremos ayuda para desastres tanto civil como militar y humanitaria», agregó.

Organizaciones no gubernamentales estadounidenses se sumaron al llamado internacional para obtener agua, alimentos, medicamentos y suministros médicos ante una situación de total colapso humanitario. Como primera respuesta, Cruz Roja puso a disposición de los equipos de rescate todos los medios de ayuda almacenados en su base en Panamá, que pueden cubrir a 5.000 familias.

En esa misma línea, la secretaria de Seguridad norteamericana, Janet Napolitano, urgió a la sociedad americana a donar “tanto dinero como puedan permitirse” para que estas organizaciones puedan proveer material y servicios lo más rápido posible.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de Alemania destinó este miércoles un millón de euros de ayuda inmediata a la isla. Así lo informó el propio Ministerio, que además creó un comité de crisis para analizar la situación y establecer de qué manera se puede proporcionar ayuda en las zonas afectadas por la catástrofe.

Por su parte, el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, ordenó el inmediato envío de ayuda a Haití, así como un equipo de cincuenta expertos en rescate de víctimas, anunció esta noche el canciller, Nicolás Maduro que agregó: «Chávez ha ordenado activar de manera inmediata la fuerza de tarea humanitaria Simón Bolívar» y «apenas amanezca saldrá un equipo especial de 50 hombres y mujeres expertos en rescate en las más duras y peores condiciones».

Brasil, perjudicado por la muerte de doce de sus ciudadanos en la catástrofe, once de ellos pertenecientes a la fuerza de paz de la ONU, anunció una donación de 10 millones de dólares para colaborar con la reconstrucción del país. Este miércoles enviará dos aviones de su fuerza aérea con 28 toneladas de alimentos.

España ofreció a la Unión Europea las instalaciones logísticas que dispone en Panamá para hacer llegar ayuda humanitaria a Haití, afirmó el ministro español de Asuntos Exteriores, Miguel Angel Moratinos.El ministro Moratinos explicó que «la UE está asumiendo en estos momentos, desde que se conocieron los dramáticos acontecimientos de Haití, todas las medidas necesarias para paliar los daños».

Por otra parte, el sismo causó «daños materiales» en instalaciones utilizadas por la Fuerza de Paz de Naciones Unidas, liderada por Brasil, que convocó a sus militares para ayudar a la población. El ministro de Defensa de Brasil, Nelson Jobim, exhortó a los militares de su país destacados en Haití que «hagan todo el esfuerzo posible» para disminuir el sufrimiento por esta «catástrofe».

50 Comentarios

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