Del choque entre Chelsea y Benfica, surgirá el rival que enfrente a Barcelona.

El conjunto inglés será local, con la tranquilidad de haber ganado 1 a 0 en Lisboa. El que triunfe jugará contra los blaugranas en semifinales. Si Real Madrid confirma el 3 a 0 ante Apoel, jugará contra Bayern Munich.

El conjunto «blue», que ha vencido en todos los partidos de esta competición disputados en Londres, buscará un resultado positivo que lo clasifique para la que sería su sexta semifinal de Champions League en nueve años.

El equipo londinense, que suma 14 tantos a favor y tan solo uno en contra en su estadio, espera hacer valer el 0-1 conseguido en Lisboa y verse cara a cara con Barcelona, que venció 3-1 al Milan y espera en la siguiente instancia.

El técnico del conjunto inglés, el italiano Roberto Di Matteo, parece haber reavivado a sus dirigidos tras la destitución de André Villas-Boas. En ocho encuentros en el banquillo de Stamford Bridge ha logrado seis victorias y un empate, contra apenas una derrota.

El delantero español Fernando Torres es uno de los jugadores que más parece haberse beneficiado del nombramiento del nuevo DT pues su rendimiento ha mejorado considerablemente con él.

El delantero, autor del cuarto tanto el pasado sábado en la victoria de su equipo ante el Aston Villa, fue el jugador que dio la asistencia del gol al marfileño Salomon Kalou, en el tanto que sirvió para derrotar al Benfica en el encuentro de ida.

Di Matteo no podrá contar con el ex jugador del conjunto lisboeta David Luiz, lesionado en el partido ante el Villa, y tiene las dudas del portugués Raul Meireles y del marfileño Didier Drogba, que no jugaron el sábado por precaución, pero que estarían disponibles.

Por su parte, el Benfica viaja a la capital británica dispuesto a dar la sorpresa pese al 0-1 cosechado en la ida y sus numerosas bajas en defensa. Juzgan que las diferencias con los «blues» en el primer partido de la eliminatoria fueron mínimas.

Por si fuera poco reto el de vencer al multimillonario Chelsea en su casa, las «águilas» deberán improvisar en la zaga para suplir la baja por lesión de tres de sus cuatro centrales: Ezequiel Garay, Jardel y Miguel Vítor.

Quien tiene más probabilidades de ocupar ese puesto es el español Javi García, que ya exhibió sus dotes como central este pasado fin de semana en la Liga lusa.

La decisión de retrasar la posición del ex madridista dará entrada en el once titular, presumiblemente, al serbio Nemanja Matic, que llegó al equipo este verano procedente del Chelsea como parte del traspaso, en sentido contrario, de David Luiz.

La mejor noticia para el entrenador de los portugueses, Jorge Jesús, es el regreso del argentino Pablo Aimar, que fue baja en la ida por sanción.

El ex futbolista de River, Zaragoza y Valencia continúa siendo el «director de orquesta» del Benfica, ocupando la mediapunta en un esquema 4-2-3-1 en el que también comparte la responsabilidad de crear su compatriota Nicolás Gaitán, al que se ha relacionado ya con diversos equipos para la próxima temporada.

Los medios lusos recuerdan estos días un amistoso disputado entre Chelsea y Benfica en Londres en el año 1964, partido que acabó con un 2-4 a favor de los lisboetas con triplete incluido del delantero portugués José Torres.

En cuanto al encuentro que disputarán Real Madrid y Apoel, en la capital española, el entrenador local, Jose Mourinho, dispondrá algunos cambios en su alineación titular. La tranquilidad parece reinar por el Santiago Bernabéu, gracias al 3-0 conseguido en Nicosia, en el cotejo de ida.

El equipo sorpresa de la competición contará con la vuelta de su máxima figura, el brasileño Gustavo Manduca, que fue baja en el primer cruce por haber sido sancionado. Si bien las esperanzas son pocas, los chipriotas ya lograron algo inédito para la historia futbolística de su país. Nunca habían alcanzado la instancia de cuartos de final un conjunto de esa nacionalidad.

Posibles formaciones:

Chelsea-Benfica

Chelsea: Cech; Ivanovic, Terry, Cahill, Cole; Mikel, Lampard, Meireles; Mata, Sturridge, Torres.

Benfica: Artur Moraes; Maxi Pereira, Luisao, Javi García, Emerson; Matic, Witsel; Gaitán, Aimar, Bruno César; Cardozo.

Árbitro: Damir Skomina de Eslovenia

Estadio: Stamford Bridge (Londres)

Hora: 18:45 (Hora GMT)

Real Madrid-Apoel

Real Madrid: Casillas; Altintop, Sergio Ramos, Pepe, Coentrao; Xabi Alonso, Sahin o Granero, Özil; Kaká, Cristiano Ronaldo e Higuaín.

Apoel: Chiotis; Poursaitides, Kaká, Paulo Jorge, Boaventura; Nuno Morais, Helio Pinto, Charalambides, Trickovski; Manduca y Ailton

Árbitro: Gianluca Rocchi (ITA)

Estadio: Santiago Bernabéu (Madrid)

Hora: 18:45 hora (Hora GMT)

 

Fuente: AFP y EFE

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