La gran final de la Champions

Barcelona, con Messi, enfrentará esta tarde al Manchester United, del portugués Cristinao Ronaldo, en el Olímpico de Roma. Los Diablos Rojos son los actuales campeones y el ’blaugrana’ busca la tercera corona.

Barcelona, de España, con su máxima figura, el argentino Lionel Messi, jugará mañana en Roma la final de la 54ta. edición de la Liga de Campeones de Europa de fútbol ante Manchester United, de Inglaterra, último campeón y que tiene a Carlos Tevez.

El partido se disputará en el estadio Olímpico de Roma, con capacidad para 67.000 espectadores y será controlado por el árbitro suizo Massimo Busacca.

Dirigido por Josep Guardiola, Barcelona buscará su triplete tras conquistar en esta temporada la liga de su país y la Copa del Rey de España.

Barcelona intentará unirse a Celtic, de Escocia (1966-1967); Ajax, de Holanda, (1971-1972); PSV Eindhoven, de Holanda, (1987-1988) y Manchester United (1998-1999), los únicos que conquistaron la triple corona.

El equipo español disputará su sexta final en el certamen: ganó dos (1991-1992 y 2005-2006) y perdió tres (1961, 1986 y 1994).

Barcelona alcanzó la final tras ganar el Grupo C; luego eliminó a Olympique Lyon, de Francia, en octavos de final; a Bayern Munich, de Alemania, en cuartos y a Chelsea, de Inglaterra, en semifinales.

Messi, de 21 años y máximo goleador del certamen con ocho conquistas, ganó la Liga de Campeones de 2006.

Barcelona sufrirá las ausencias del mexicano Rafael Márquez, lesionado, y el brasileño nacionalizado español Dani Alves y el francés Eric Abidal, suspendidos.

El equipo español podrá contar con Andrés Iniesta y con el delantero francés Thierry Henry, quienes se recuperaron de sus respectivas lesiones, al igual que el defensor de Manchster United Rio Ferdinand.

Iniesta sufrió una ruptura muscular en el muslo derecho y Henry un golpe en la rodilla derecha, en tanto que Ferdinand tuvo una lesión en la pantorrilla.

Guardiola, si gana el certamen en su primera temporada en Barcelona, se convertirá en el tercer director técnico más joven (38 años y 129 días) en obtener la máxima competencia de clubes de Europa.

José Villalonga es el más joven (36 años), cuando ganó la Liga de 1956 con Real Madrid, y Miguel Muñoz el segundo con 38 años y 121 días, en 1960, con Real Madrid.

Manchester United, dirigido por el escocés Sir Alex Ferguson, de 67 años y que tiene al portugués Cristiano Ronaldo como su máxima figura (4 tantos), intentará obtener su cuarto título en esta temporada tras ganar la Premier Leaguie por tercera vez consecutiva: el mundial de clubes y la Copa de la Liga.

Manchester United jugará su cuarta final de Liga de Campeones: ganó todas las que disputó: 1968, 1999 y 2008. «Ver a los jugadores de ambos equipos sugiere que va a ser una gran final», aseguró Ferguson, quien obtuvo 33 títulos en 23 años como entrenador del club.

El conjunto inglés tiene 25 partidos invicto en la Liga de Campeones, donde perdió por última vez en la semifinal de 2007 ante Milan, de Italia (2-0).

Manchester United es el primer campeón del torneo que alcanza la final sucesiva desde que lo hicieran Juventus, de Italia, (1996-97), Ajax, de Holanda, (1995-96) y Milan, de Italia, (1994-95).

El equipo inglés, si gana la final, será el primer bicampeón desde que el torneo adoptó su nombre de Liga de Campeones, ya que cuando Milan, de Italia, logró los títulos en 1989 y 1990, el torneo se llamaba Copa de Campeones.

Ferguson, si su equipo gana el certamen, superaría con tres títulos a entrenadores como el austríaco Ernst Happel y el alemán Ottmar Hitzfeld e igualaría a Bob Paisley, de Liverpool, de Inglaterra (1977, 1978 y 1981).

Happel ganó el torneo con Feyenoord, de Holanda, (1968) y con Hamburgo, de Alemania, (1983) y Hitzfeld lo hizo con Borussia Dortmund (1997) y Bayern Múnich (2001), ambos alemanes. Manchester United alcanzó la final tras ganar la zona E; eliminar a Inter, de Italia, en octavos de final; a Porto, de Portugal, en cuartos, y en semifinales a Arsenal, de Inglaterra.

El cotejo será presenciado en el estadio, entre otras personalidaes, por el presidente del gobierno español, José Luis Rodríguez Zapatero, quien pronosticó la victoria de Barcelona, club sobre el que afirmó tiene «el mejor equipo de su historia».

– Probables formaciones –
BARCELONA: Valdés; Puyol, Touré, Piqué y Sylvinho; Busquets, Xavi y Keita; Messi, Eto`o e Iniesta. DT: Josep Guardiola.
MANCHESTER UNITED: Van der Sar; Evans, Ferdinand, Vidic y Evra; Carrick y Anderson; Rooney, Scholes y Park; Cristiano Ronaldo. DT: Alex Ferguson.
Arbitro: Massimo Busacca (Suiza).
Estadio: Olímpico, de Roma.

(Telam)