Se trata de una cuchilla desmalezadora de empuje manual creada en la Estación Experimental La Consulta INTA.

En la producción de cultivos agrícolas hay diversas escalas y, en consonancia, existen tecnologías de laboreo en el campo que atienden los requerimientos de dichas escalas. También es cierto que la oferta de maquinaria y equipamiento de la mayoría de las empresas proveedoras satisface principalmente a las grandes producciones. Es por ello que adquiere importancia el trabajo de organismos como el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA), que cuenta con herramientas concretas para detectar las demandas de aquellas escalas menos atendidas, como son los pequeños productores y las producciones familiares. Un caso puntual de este tipo de aporte es el que ha hecho la Estación Experimental Agropecuaria La Consulta, en el marco del Proyecto Ajo/INTA. Como parte de las actividades de diseño de instalaciones, máquinas y herramientas para la pequeña agricultura se diseñó una cuchilla desmalezadora de empuje manual que compite con los métodos tradicionales de labranza.

Llenar un vacío Las pequeñas producciones hortícolas, en líneas y bajo riego, habitualmente no utilizan herbicidas (o los usan sólo para la trocha central). Por esta razón, uno de los principales componentes del costo son los desmalezados manuales, que se realizan con azada o escardillos manuales, afectando hasta más de 20 jornales/ha.

“Lo que se buscó fue ofrecer una herramienta de bajo costo (de construcción y operativo) y de alta eficiencia”, señala el Ing Agr. José Luis Burba, responsable del mencionado Proyecto, puesto que, como explica, “en el mercado existen diferentes herramientas de tiro animal o motorizado que no siempre están al alcance del productor. Es verdad que pequeños talleres regionales han propuesto herramientas económicas y de empuje manual, sin embargo no están muy difundidas”.

La cuchilla desmalezadora del INTA se trata de una herramienta liviana (6,25 kg) que, al momento de ser comparada con la clásica desmalezada manual con azada, se demostró que la cuchilla desmalezadora permite avanzar a 2 km/hora frente al trabajo con zapa de 0,3 km/hora. Esto significa que la herramienta diseñada permite desmalezar una hectárea con 3 jornales, mientras que el método tradicional ocupa 8 jornales por hectárea, es decir que se logra reducir los costo casi 3 veces.

Tecnología útil y eficiente

Cuando se compara el desmalezado efectuado con la Cuchilla desmalezadora INTA, respecto al realizado con azada (“zapa”, “anchada”) convencional N° 2 (de 2 libras), se observa que:

* Con la azada se avanza a 0,3 km/hora mientras que con la Cuchilla se avanza a 2 km/hora.
* Con la azada se utilizan 8 jornales/ha mientras que con la Cuchilla sólo 3 jornales/ha.
* El ahorro, utilizando la Cuchilla desmalezadora es casi 3 veces más económico que con el uso de la azada.
* La Cuchilla desmalezadora evita el daño a las plantas cultivadas, ya que la línea de desplazamiento del timón permite evitarlo,
* Elimina malezas (hasta las muy altas), en las 2 caras del surco ajustando la cuchilla.
* Se acomoda a varias posiciones según la inclinación del bordo.
* Se regula a la altura del operario, desminuyendo el cansancio del mismo ya que trabaja por impulsos.

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