Los primeros habitantes de América llegaron desde Asia en tres oleadas distintas hace 15.000 años o más y no en una como sostenían hasta ahora algunas teorías.

Los hallazgos de la mayor investigación genética de nativos americanos realizada hasta el momento fueron publicados en la revista Nature.

El equipo internacional de investigadores analizó datos de 52 grupos indígenas de América -desde Canadá hasta Tierra del Fuego- y 17 de Siberia, y estudió más de 300.000 variaciones de sus ADN, conocidas como polimorfismos de nucleótido simple (SNP, por sus siglas en inglés).

Esto les permitió examinar los patrones de similitudes y diferencias genéticas entre los grupos de población.

«Durante años se ha discutido si la ocupación de América ocurrió en una o varias oleadas procedentes de Siberia», dijo el profesor Andrés Ruiz-Linares de la University College London (UCL), coautor de la investigación.

«Pero nuestra investigación resuelve el debate: los indígenas americanos no provienen de una sola migración».

Según el estudio, la mayoría de las tribus descienden de la primera oleada a la que han denominado los «primeros americanos».

La segunda y tercera oleada se limitaron a Norteamérica y solo generaron impacto en las poblaciones del Ártico, cuyas lenguas pertenecen a la familia esquimo-aleutianas y a los chipewyan canadienses.

Estas poblaciones, sin embargo, heredaron la mayor parte de su genoma (la secuencia de ADN contenida en los núcleos de las células) de la primera migración.

Quienes hablan esquimo-aleutiano obtuvieron más del 50% de su ADN de los primeros americanos, mientras que los chipewyan obtuvieron alrededor del 90%.

Eso significa que las tres olas terminaron mezclándose.

27 Comentarios

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